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Marcado y codificación: Tendencias 2019

Las distintas tecnologías de marcado y codificación serán fundamentales para superar las principales tendencias que actualmente afectan a los sectores de bienes de consumo. Desde cambiar su actitud en torno al uso del plástico en artículos cotidianos, hasta lidiar con el problema de los productos falsos. Ademas de luchar contra los falsificadores, las marcas deben garantizar permanentemente que pueden responder a las diversas modas y exigencias de los clientes.

Chinaecherem Omenyinma, director de marketing vertical de Videojet Technologies, analiza algunas de estas tendencias así como los retos que entrañan.

Plástico de un solo uso

A pesar de la existencia de varias alternativas de envasado más respetuosas con el medioambiente, el plástico ha venido para quedarse.

Además de iniciativas que fomentarán y apoyarán un mejor reciclaje, es probable que los fabricantes ya estén evaluando posibles formas de reducir su uso. Lograrian esto cambiando a plásticos más livianos y delgados o sustituyendo el plástico por otros materiales cuando sea posible. Desde la perspectiva de la codificación y el marcado, deben tenerse en cuenta algunas consideraciones prácticas.

El uso de plásticos más finos y ligeros representa un pequeño obstáculo cuando se utilizan impresoras de inyección de tinta continua (CIJ), ya que el proceso de marcado implica agregar una nueva capa de material (la tinta) a la superficie del plástico. Sin embargo, disolventes alternativos como el etanol o la acetona podrían tenerse en cuenta para su aplicación.

Cuando se trata de tecnología de marcado por láser, el reto es mayor. Dado que los láseres eliminan capas de material, las posibilidades de quemar los plásticos finos aumentan. Para solucionar este problema, el equipo de marcado por láser puede configurarse para utilizar una longitud de onda más corta, para crear una marca más superficial.

Alternativas al plástico

El uso de materiales alternativos al plástico, como los nuevos productos basados en fibra de madera, estará presente en la hoja de ruta de muchos fabricantes. No obstante, el uso de nuevos materiales planteará diversos retos para las máquinas de CIJ y marcado por láser. Por consiguiente, a la hora de valorar el uso de nuevos tipos de materiales, resulta especialmente importante trabajar mano a mano con expertos en codificación y marcado.

Los fabricantes también deben prepararse y ponerse a prueba de manera proactiva frente a los posibles errores y defectos en la producción. La capacidad de detectar automáticamente defectos de impresión habituales evitará que los productos comiencen a amontonarse. Este accionar mitigará tanto los residuos no deseados como el tiempo adicional que necesitan los operarios para corregir los errores ante la necesidad de repetir el trabajo.

Así pues, si avanzamos hacia un futuro en el que se prevé un cambio en el uso del plástico, el envasado de los productos cosméticos tendrá que cambiar en la misma medida. El hecho de garantizar una capacidad para reducir o modificar el uso del plástico constituirá una importante ventaja competitiva a partir de 2019.

Neutralizar las falsificaciones

Aunque suelen asociarse a productos de lujo, los falsificadores operan en cualquier sector en el que puedan ganar dinero. Parece que no hay marca que pueda evitar que se copien sus productos y que su imagen se vea potencialmente deteriorada.

Desafortunadamente para los consumidores, los productos falsos no solo tienen una calidad inferior. También pueden entrañar graves riesgos para la salud y la seguridad. Se ha demostrado que los productos cosméticos falsos pueden contener residuos de origen animal y productos químicos tóxicos, incluso mercurio.

La Organización Internacional de Normalización (ISO), define la trazabilidad como «la capacidad de realizar un seguimiento de la historia, la aplicación o la ubicación de un producto o actividad por medio del registro de su identificación».

La inyección de tinta, el láser y la sobreimpresión por transferencia térmica (TTO) son útiles para la trazabilidad del producto. La velocidad de la línea de producción, la resolución necesaria del código y el tipo y color del sustrato influirán en la elección de la tecnología, sobre la que un proveedor de soluciones de codificación y marcado debe poder asesorar.

Medidas de la industria

La codificación inteligente, abierta y encubierta se han convertido en los elementos disuasorios más eficaces para cuidar los productos. Aplicar marcas complejas, ocultas o permanentes facilita la identificación de los productos falsos y añade dificultades a los falsificadores para hacer pasar sus productos por originales a la primera.

La codificación inteligente supone una mejora de los códigos de lote básicos mediante una alteración sutil y la verificación de caracteres específicos con software algorítmico. Por ejemplo, eliminando el punto central de tinta de una «X», se consigue que a terceros no autorizados les resulte más difícil y prohibitivamente caro replicar los códigos.

Códigos con marcas láser

La codificación abierta suele consistir en códigos con marcas láser que son permanentes e imposibles de eliminar sin causar daños perceptibles. Los códigos encubiertos están diseñados para que resulten invisibles para cualquiera, salvo para los socios de distribución autorizados que pueden utilizarlos con fines de comprobación. Los códigos encubiertos también pueden aplicarse con tinta ultravioleta (UV) e infrarroja (IR) . Al añadir códigos inteligentes en todo el proceso (desde el envase hasta la caja de envío), los productos pueden verificarse sin necesidad de abrir las caja. Asi se evita el consumo de tiempo y un potencial deterioro de los productos.

La desorbitada popularidad de productos como los maquillajes y perfumes de firma siempre atraerán la atención de los falsificadores. La codificación y el marcado son aspectos fundamentales para favorecer la trazabilidad. Tambien permiten a los fabricantes añadir características adicionales con las que el proceso de crear falsificaciones que parezcan originales se vuelve sumamente difícil.

Seguir el ritmo de la moda rápida

Impulsada por el aumento de las plataformas de redes sociales centradas en la imagen, como Pinterest o Instagram, la demanda de nuevos estilos puede aumentar más rápido que nunca. Las campañas de marketing y ventas deben diseñarse teniendo esto en cuenta. Aún así las predicciones optimistas se pueden quedar cortas cuando las tendencias se vuelven virales. Para productos como el maquillaje, que venden un look, el mercado es aún más competitivo y subraya la importancia de la capacidad para distribuir nuevos productos rápida, eficaz y ampliamente.

Cualquier cambio en el envasado crea la necesidad de una tecnología de impresión que pueda asumir diseños de etiquetas potencialmente complejos. Además, cada tipo adicional de producto requiere la configuración de la impresora para su etiquetado y una identificación específica de acuerdo con los requisitos del gobierno o de los minoristas.

La codificación variable, como la impresión de números de lote y fechas de caducidad, también constituye un factor importante de cara al cumplimiento de los requisitos de trazabilidad del producto. Un factor que sin duda hay que considerar es cómo la capacidad de uso de la maquinaria podría influir en las tasas de error.

Es posible que los fabricantes observen que la calidad de la codificación varía según el sustrato y la velocidad de la línea de producción. Las tintas pueden interactuar de forma diferente en sustratos porosos y no porosos. De igual manera, los sistemas de marcado por láser también pueden reaccionar de distinta forma a pequeñas variaciones en la composición del sustrato.

Soluciones aplicadas

Con el fin de ofrecer personalización y precisión, Videojet colabora estrechamente con sus clientes en busca de soluciones de codificación variables. Imágenes y códigos únicos pueden marcarse al instante en casi cualquier sustrato y con cualquier orientación. Las impresoras de primera línea son particularmente versátiles y pueden personalizar automáticamente logotipos, códigos y etiquetas, con lo que los fabricantes ahorran tiempo y dinero. Pero lo más importante es que proporcionan un acabado de máxima calidad. Este aspecto resulta esencial en el caso de los productos personalizados, ya que los consumidores tienen mayores expectativas cuando los productos se han diseñado y envasado solo para ellos.

Los sistemas de inyección de tinta continua (CIJ) pueden utilizarse para imprimir en casi todos los tipos de envase y formas de producto. Al mismo tiempo permiten altas velocidades de impresión. Además, pueden utilizarse con una serie de tintas para aplicaciones específicas. El marcado por láser es idóneo para una codificación permanente en el envase y debe tenerse en cuenta cuando se trata de botellas, etiquetas, viales y ampollas.

La sobreimpresión por transferencia térmica (TTO) es excelente para marcar envases flexibles, como bolsas y materiales de barrera. Resulta útil tanto para codificar la fecha, el lote y la hora, como para crear códigos más complejos. Los sistemas TTO utilizan cabezales de impresión controlados digitalmente que funden con precisión la tinta de una cinta directamente sobre películas flexibles para ofrecer impresiones de alta resolución en tiempo real.

Puesto que los fabricantes deben adaptarse y ajustarse permanentemente a una demanda en constante evolución, la codificación y el marcado resultan esenciales para lograr una producción eficiente. De esa manera garantizaria que los productos puedan introducirse en el mercado adecuadamente.

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