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ANTI-ENVEJECIMIENTO INNOVACIONES LATINOAMERICA TECNOLOGIA

Identifican el gen para el cabello canoso

Identifican el primer gen para el cabello canoso, en un estudio dirigido por el University College London (UCL). Así se confirma que el envejecimiento es un componente genético y no solo ambiental.
El estudio financiado por BBSRC analizó una población de más de 6,000 personas con variados ancestros en América Latina para identificar nuevos genes asociados con el color del cabello, el encanecimiento, la densidad y la forma, es decir, lisos o rizados.

Genes involucrados

Se sabe que el gen identificado para el cabello gris (IRF4) desempeña un papel en el color del cabello, pero esta es la primera vez que fue asociado con el encanecimiento. Este gen está involucrado en la regulación de la producción y el almacenamiento de la melanina, el pigmento que determina el color del cabello, la piel y los ojos.
El enrojecimiento del cabello es causado por la ausencia de melanina, por lo que los científicos desean averiguar el papel de IRF4 en este proceso. Comprender cómo IRF4 influye en el encanecimiento del cabello podría ayudar al desarrollo de nuevas aplicaciones cosméticas. Así se lograría cambiar la apariencia del cabello a medida que crece en el folículo al reducir o bloquear el encanecimiento.

«Ya conocemos varios genes involucrados en la calvicie y el color del cabello, pero esta es la primera vez que se identifica un gen para el envejecimiento en humanos, así como otros genes que influyen en la forma y la densidad del cabello»

Dr. Kaustubh Adhikari, UCL Cell. Y biología del desarrollo .

Otro gen, el PRSS53, que se descubrió que influye en el cabello, fue investigado por el Centro de Ciencias de la Piel de la Universidad de Bradford como parte del estudio.

«Una fascinación perdurable de la evolución humana ha sido nuestro cabello de cuero cabelludo peculiarmente exuberante, y encontrar una nueva variación en el gen 53 (PRSS53) del miembro de la familia de la proteasa Serine S1 proporciona una información importante sobre los controles genéticos que sustentan la forma y textura del cabello del cuero cabelludo».

Profesor Desmond Tobin, Universidad de Bradford .
Grupos estudiados

El equipo recolectó y analizó muestras de ADN de 6,630 voluntarios de la cohorte CANDELA reclutados en Brasil, Colombia, Chile, México y Perú. Después de una selección inicial, se utilizó un tamaño de muestra de 6,357, con 45% de hombres y 55% de mujeres. Este grupo incluyó individuos de ascendencia europea mixta (48%), nativa americana (46%) y africana (6%). De esta manera se logro una gran variación en la apariencia del cabello en la cabeza.

Se evaluaron tanto los hombres como las mujeres en cuanto a la forma del cabello, el color, la calvicie y el encanecimiento. En este caso, solo a los hombres se les evaluó el grosor de la barba, el crecimiento y la ceja. Los rasgos visuales de cada individuo se compararon con los resultados del análisis del genoma completo para identificar los genes que impulsan las diferencias en la apariencia.
Luego se verificaron en las bases de datos existentes de diferentes poblaciones para ver si las diferencias tenían sentido en base a los conocimientos previos y estaban bajo selección.

El hallazgo del gen para el cabello canoso, junto con los demás, tienen potenciales aplicaciones cosméticas a medida que aumentan los conocimientos sobre cómo los genes influyen en nuestra apariencia.

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