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Packaging biodegradable y la tendencia en materiales de plástico ecológico

Los materiales para el Packaging biodegradable se elaboran a partir de diferentes materiales y es posible proteger un producto en todas las fases de su ciclo de vida: fabricación, distribución y consumo final.
De acuerdo con datos recientes, los alimentos representan significativamente el mayor consumo de los materiales de empaque utilizados en el mundo con el 51%, seguido por las bebidas con el 19%, el cuidado de la salud con el 5%, y cosméticos con el 4%.

El Plástico en el Packaging biodegradable

El Centro de Industria y Servicio del Meta ha estado trabajando en la propuesta del desarrollo de polímeros biodegradables a partir de desechos agroindustriales ricos en polisacáridos como la pectina que se encuen-tran en la mayor parte de los tejidos vegetales, como es el aprovechamiento de residuos de cáscara de frutas (maracuyá) ricos en pectina para la formulación de un agro-polímero ideal para la producción de un packaging biodegradable con la visión de ir desplazando el uso de plástico tradicional.

Dentro de los materiales para envases, el plástico ha mostrado versatilidad en cuanto a avances tecnológicos y de mercado. Es por ello la tendencia por parte de los fabricantes de envases a remplazar materiales comunes, como vidrio y papel, por materiales plásticos, que pueden ser flexibles o rígidos.

Los rígidos son elaborados a partir de varios procesos:

i) soplado, en el cual se da forma al material por la presión que ejerce el aire dentro de un molde,

ii) inyección, en el cual el material ingresa al molde con presión y empuje, y

iii) termoformado, en el cual se elabora una lámina delgada del material por extrusión y se obtiene la forma deseada plasmando los moldes en la superficie.

Los flexibles se elaboran por medio de diversos procesos consecutivos, partiendo de la extrusión o coextrusión de las resinas plásticas para formar una película delgada, que pasa por un tratamiento corona; este permite que la superficie reciba las tintas al momento de la impresión.

Tendencias en materiales plásticos

Una de las tendencias en materiales plásticos que mayor potencial de crecimiento tiene es el desarrollo de polímeros con una mayor facilidad de degradación. Entre estos se encuentran los hidrodegradables, fotodegradables, biodegradables, oxodegradables y compostables. Germaine de Capuccini, en España, fue la primera empresa en lanzar un envase de tubo plástico biodegradable para sus productos cosméticos, partiendo de la iniciativa enmarcada en la política medioambiental y sostenible de la compañía y la financiación del proyecto por parte del Centro para Desarrollo Tecnológico Industrial (Vicedo, 2012).

La empresa, al mismo tiempo, ha seguido trabajando en la innovación de este tipo de envases dentro de un consorcio en el cual participan Ferro, Petroplast, Aimplas y Ainia Centro Tecnológico. Actualmente, se considera la combinación de diferentes materiales, como los biopolímeros y la nanotecnología.

Biopolímeros para un Packaging biodegradable

El uso de los nuevos materiales biodegradables para obtener un packaging biodegradable y que no sean tóxicos, que pueden estar en contacto con este tipo de productos es una de las diversas aplicaciones en las que las investigaciones en tecnología de envases pueden aportar.

Los biopolímeros pueden dividirse en tres categorías principales, en función de su origen y producción:

Polímeros directamente extraídos de fuentes naturales: se obtienen a partir de recursos naturales que provienen de la agricultura y las plantas marinas (algas), los cuales contienen polisacáridos como celulosa, almidón y quitina, y proteínas como caseína, proteína de soja y colágeno.

Estos polímeros tienen una naturaleza hidrofílica y algo cristalina, lo cual trae ventajas y desventajas para los productos cosméticos: por un lado, se pueden elaborar envases de apariencia cristalina, semejante al vidrio, y, por otro lado, no sería conveniente utilizar estos envases con productos que tengan un alto porcentaje de humedad.

Polímeros producidos por síntesis química clásica a partir de monómeros biológicos renovables: el ejemplo más reconocido es el ácido poliláctico (pla) producido por la fermentación de maíz, trigo, remolacha, papa y demás productos desechados en la industria alimentaria.

Entre sus características para la elaboración de envases plásticos se encuentran las siguientes: es imprimible sin utilizar un tratamiento superficial, resiste a productos cosméticos que son acuosos y grasosos, es altamente transparente y presenta fragilidad, baja resistencia al calor (su principal limitación aparece a temperaturas superiores a 50-55°C) y bajo efecto de barrera frente a vapor de agua y gases tales como oxígeno y dióxido de carbono.

Fabrica de Envases de Plastico ecológico

El BiomaxStrong 120, elaborado por DuPont, actúa como un lubricante en la extrusora, con lo que se incrementa en 21 % la eficiencia energética con niveles de aditivación de apenas 2 %.
En la misma línea, la empresa italiana Viba ofrece su masterbatch Vibatan 03925, que mejora la resistencia al impacto y mantiene la transparencia.

El Vibatan 04075 aumenta la resistencia de la masa fundida y está especificado para la producción de botellas y la extrusión de película colada. El Vibatan 03834 mejoraría las propiedades de procesabilidad y resistencia mecánica, según su fabricante.

Al mismo tiempo, Cromex de Brasil ofrece una nueva línea de compuestos de colores y aditivos para plásticos, hechos con polietileno verde y pla. El fabricante de Packaging biodegradable con sede tambien en Minnesota, Estados Unidos, ha comercializado la primera línea de pla reforzado con fibra de vidrio, que mejora las propiedades de resistencia, rigidez y estabilidad térmica frente al pla sin
refuerzo. De acuerdo con la empresa, el porcentaje de fibra dentro del pla puede ajustarse entre 10 % y 40 %, de acuerdo con los 402 Rutas para el fortalecimiento de la competitividad sectorial requerimientos del cliente.

Por ejemplo, el pla reforzado al 30 % tiene una resistencia a la tensión de 114 MPa y un módulo de elasticidad a la flexión de 11.239 MPa. Estas propiedades son mejores que las de polipropileno reforzado con fibra de vidrio al mismo porcentaje.

El sector de envases de plásticos y el packaging biodegradable, como proveedor de la industria cosmética se ve ligado al crecimiento del sector y, por lo tanto, debe ir de la mano con sus planes de desarrollo, lo cual es alcanzable con una gestión sostenible de la cadena de valor, creando una buena relación y un eficiente encadenamiento entre todos sus eslabones para asegurar el éxito y el posicionamiento de la industria, y sobre todo fortaleciendo el desarrollo interno en asuntos de sostenibilidad, posconsumo y encadenamiento con proveedores.

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