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FILTROS ULTRAVIOLETAS

Nueva Investigación sobre los Efectos Ecotoxicológicos de 8 Protectores Solares Comerciales

Los efectos ecotoxicológicos de los protectores solares dependen de su composición. Se han observado numerosos efectos sobre los organismos marinos.

Los protectores solares se definen como sustancias diseñadas para proteger nuestra piel de los rayos nocivos del sol. Reflejan, absorben y dispersan la radiación ultravioleta A y B. Las formulaciones de protección solar se componen de una amplia variedad de ingredientes. Sus componentes activos son filtros ultravioleta (UV) orgánicos e inorgánicos, cada uno con diferentes estructuras y solubilidades.

Efectos de los filtros UV más utilizados

Los filtros UV más utilizados, como el octocrileno (OC), la avobenzona, el homosalato y la oxibenzona, son moléculas orgánicas con estructuras aromáticas conjugadas cuya función es principalmente absorber los rayos UV. Los filtros UV orgánicos también se agregan a los plásticos y otros materiales para proporcionarles resistencia a la exposición a la luz. Además, los protectores solares contienen otros componentes como conservantes químicos, fragancias y sustancias antioxidantes. Estos compuestos se han detectado en diferentes mares. Los filtros UV llegan al medio marino directamente desde la piel de los bañistas, que es la fuente principal. Además, existe una ruta indirecta que involucra los efluentes de las plantas de tratamiento de aguas residuales y la deposición atmosférica.

Los filtros UV como el OC, el dióxido de titanio (TiO2) y el metoxicinamato de etilhexilo (EHMC) provocan el blanqueamiento de algunas especies de coral al inducir el ciclo lítico de los virus presentes en las zooxantelas simbiontes, lo que reduce su eficiencia fotosintética. Además, se han observado otros efectos en los corales, como la inducción de estrés agudo después de la exposición o el metabolismo anormal de los ácidos grasos.
Es más pueden generar especies reactivas de oxígeno (ROS) y daños en el ADN en fitoplancton, mejillones, copépodos y algunos peces.

Además, se sabe que provocan trastornos endocrinos en la regulación tiroidea y neurotoxicidad. Algunos filtros UV y algunos conservantes químicos presentes en las cremas tienen actividad estrogénica con regulación positiva del gen de la vitelogenina. También se ha encontrado que algunos filtros UV como EHMC, OC y nanopartículas de TiO2 se bioacumulan después de días de exposición en corales, en mejillones, en fanerógamas y en muestras de pescado.

Ecotoxicología ambiental

Todos los componentes de los protectores solares están presentes en el medio acuático juntos; por lo tanto, pueden interactuar entre sí, lo que puede modificar su toxicidad general sobre la biota. Además, otros contaminantes como los hidrocarburos o los pesticidas están presentes en el agua y pueden estar actuando sinérgicamente con estos productos. Los factores ambientales también pueden influir en la toxicidad de estas sustancias.

Uno de los filtros UV orgánicos utilizados en protectores solares y cosméticos es el ácido 2- fenilbencimid-azol-5-sulfónico (PBSA). Uno de sus efectos sobre los organismos es el daño en el ADN debido a la formación de ROS. Además, se ha encontrado que cambia algunos parámetros bioquímicos y actividades enzimáticas en el plasma de Oncorhynchus mykiss. Se cree que su toxicidad se debe a los compuestos generados durante su degradación por la radiación UV.

Un estudio del Departamento de Ecología y Biología de la Universidad de Vigo, se centró en evaluar y cuantificar los Efectos ecotoxicológicos sobre el plancton marino de ocho protectores solares comerciales. Para ello, se estudió el efecto sobre tres organismos del plancton marino: la microalga Tisochrysis lutea, las larvas del erizo de mar Paracentrotus lividus y el copépodo Acartia tonsa. Además, se probó PBSA individualmente porque era la única sustancia presente exclusivamente en el protector solar más tóxico probado. En este caso, también exploraron el efecto que la exposición a la luz puede tener sobre la toxicidad de este compuesto.

Efectos ecotoxicológicos de protectores solares comerciales

Según los resultados, ninguno de los filtros solares estudiados puede considerarse totalmente inocuo para las especies de plancton ensayadas. Sin embargo, teniendo en cuenta los altos factores de dilución de los ambientes costeros, se espera que estos efectos sean muy limitados a escala geográfica. Las diferencias en el ranking de toxicidad de las cremas probadas en las tres especies de plancton apuntan a la toxicidad diferencial de algunos de los componentes de los protectores solares.

La toxicidad de los protectores solares en microalgas y copépodos fue menor que en las larvas de erizo de mar, ya que se necesitaba una concentración de protector solar de 2 a 28 veces mayor para causar un nivel de efecto del 50 %. Esto destaca la necesidad de utilizar una batería de especies de prueba y no un solo modelo al evaluar el riesgo ecológico de los productos químicos en el medio ambiente marino.

Los resultados de este estudio sugieren la importancia de una mejor comprensión de la toxicidad de los componentes de los protectores solares tanto solos como en mezclas, que es como se encuentran con mayor frecuencia en el medio ambiente para poder disminuir sus efectos ecotoxicológicos.

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