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SUSTENTABILIDAD

La huella de carbono de la industria cosmética ¿Cuál es el grado de responsabilidad de las empresas?

Cada 28 de enero se conmemora el Día Mundial por la Reducción de las Emisiones de Dióxido de Carbono (CO2) y el CO2 de los cosméticos nos incumbe a todos. ¿Cuál es el grado de responsabilidad de las empresas?

Es primordial, analizar cuáles son las fortalezas y debilidades de la Industria a la Huella de Carbono y sus probables consecuencias comerciales. Identificar las diferencias entre el nivel actual de preparación de dichos países y las exigencias que a corto plazo lo deberán imponer los países desarrollados, dijo la UNODC en una declaración.

El proceso de urbanización tenderá a alcanzar un 87% hacia 2050 y el cambio demográfico se espera moderado. La existencia de más ciudades y un paisaje urbano en crecimiento representan un gran reto para la región en términos sociales y ambientales, particularmente debido a los altos costos de la infraestructura, al uso informal de la tierra y al aumento de la huella ecológica.

El término “huella de carbono” se utiliza a menudo como una abreviatura de la cantidad de carbono que emite una actividad u organización.

América Latina es también la única región donde la migración interurbana (de ciudad a ciudad) constituye alrededor del 50% del crecimiento de la población urbana.

¿Qué características tiene la huella de carbono?

La huella de carbono es la cantidad de emisiones de dióxido de carbono (CO2) asociadas con todas las actividades de una persona u otra entidad (por ejemplo, edificio, corporación, país, etc.). Incluye las emisiones directas, como las que resultan de la combustión de combustibles fósiles en la fabricación, la calefacción y el transporte; así como las emisiones necesarias para producir la electricidad asociada con los bienes y servicios consumidos.
Además, el concepto de huella de carbono también suele incluir las emisiones de otros gases de efecto invernadero, como el metano, el óxido nitroso o los clorofluorocarbonos (CFC).

Acuerdo Climático de París

La Huella de Carbono es actualmente el 60 por ciento de la Huella Ecológica general de la humanidad y su componente de crecimiento más rápido. La Huella de Carbono de la Humanidad se ha multiplicado por 11 desde 1961.

El pacto climático aprobado en París en diciembre de 2015 representó un paso histórico en la reinvención de un futuro libre de fósiles para el planeta. Estos movimientos sugieren el fin del uso de combustibles fósiles mucho antes de 2050. El acuerdo final requiere que los países regresen cada cinco años con nuevos objetivos de reducción de emisiones.

¿Cómo se miden las emisiones de carbono?

Bajo el Protocolo de Gases de Efecto Invernadero (el estándar de la industria para medir y gestionar las emisiones de carbono), existen tres alcances distintos de carbono neutral:

  • 1: emisiones directamente de la empresa.
  • 2: emisiones derivadas de la compra de electricidad, por ejemplo, para alimentar maquinaria de fabricación o iluminar una oficina.
  • 3: otras emisiones indirectas, por ejemplo, incurridas en relación con la extracción de materias primas o en relación con el envío.

Las empresas también deben tener en cuenta las emisiones indirectas de las que son responsables.

Huella de carbono y la responsabilidad de las empresas

En una industria donde la sostenibilidad abarca tantos aspectos, puede ser difícil definir qué es lo que realmente hace que un producto de belleza sea sostenible. Además de esto, es difícil saber si las marcas están cumpliendo con estos estándares en lugar de usarlos como herramientas de marketing.

Tener algún tipo de huella de carbono como marca de belleza es inevitable. Para muchas marcas, el alcance puede ser mínimo porque la mayoría no generará emisiones directamente, a menos que tengan sus propias instalaciones de fabricación.

La mayoría de las emisiones serán, por ejemplo, la compra de envases a un proveedor que utilizó electricidad para alimentar maquinaria.

La marca necesita registrar todos los envíos (pesos, métodos y distancias) de acuerdo con los estándares reconocidos internacionalmente, antes de llegar a una huella general.
Cuando pensamos en ser una marca de belleza neutra en carbono, debemos considerar cada área. Esto significa que medir con precisión las emisiones requiere la cooperación de la cadena de suministro.

Empresas Comprometidas con huella de carbono

El desarrollo sostenible requiere, por tanto, una estructura industrial muy diferente de la que predomina hoy en la gran mayoría de los países.

Las empresas que tienen objetivos claros y están comprometidos con la neutralidad de carbono son: L’Oréal, Croda, Lipotrue, Sensient, Albea, Genomma Lab, Verescence, Antalgenics, CLR Berlin, Vytrus, Lush, Universal Beauty Group, Basf, entre otros.

¿Qué significa la neutralidad de carbono?

Cuando se trata de belleza respetuosa con el medio ambiente, hay una gran cantidad de términos para tratar de entender; desde “verde” y “limpio” hasta “sin plástico”. La neutralidad de carbono es un concepto que tiene como objetivo garantizar que los productos tengan un impacto menor en el planeta. Esto centrándose en cómo minimizar y contrarrestar las emisiones de carbono.

La neutralidad climática se define por el equilibrio entre la emisión y la absorción de carbono de la atmósfera. El proceso de absorción se lleva a cabo mediante el secuestro de carbono, que es la eliminación del óxido de carbono y el almacenamiento en reservorios naturales, bosques u océanos que absorben más carbono del que liberan. Estas áreas se conocen como “sumideros de carbono” y ayudan a reducir el efecto del calentamiento global. Si bien un porcentaje del secuestro de carbono ocurre de forma natural, actualmente están explorando formas de eliminar y almacenar carbono de la atmósfera utilizando tecnologías innovadoras.

Las marcas de carbono negativo van un paso más allá al compensar el carbono que producen; además de eliminar el dióxido de carbono adicional de la atmósfera en un esfuerzo por ayudar a revertir el cambio climático.

Huella de carbono como reducirla

Compensación de carbono

Las emisiones de carbono no están asociadas exclusivamente al proceso de producción (formulación del producto, desarrollo de envases, etc.), sino a todo el proceso de fabricación, producción y cadena de suministro de un producto. Desde la electricidad que alimenta el sitio de producción de una empresa; los vehículos que transportan sus productos a las tiendas hasta los recursos utilizados para la producción: todos producen emisiones de gas. En búsqueda de la neutralidad de carbono, muchas marcas en el sector cosmético natural y orgánico compensan sus emisiones de carbono a través de la eficiencia energética, energías renovables y proyectos en países en desarrollo.

Más materiales reciclados, menos emisiones de carbono

El uso de materiales reciclados es otro aspecto clave que muchas marcas naturales y orgánicas han tenido en cuenta desde hace mucho tiempo para el desarrollo de sus productos.
Si bien los materiales reciclados se pueden incorporar fácilmente para producir empaques secundarios (cartón, papel); el empaque primario (el que contiene directamente el producto) presenta más limitaciones y desafíos porque debe proteger el producto del oxígeno, la luz y las impurezas. Cuando se mira particularmente a los cosméticos naturales y orgánicos, dado que muchos de estos no contienen conservantes sintéticos, mantener su vida útil y su frescura a menudo requiere el uso de ciertos materiales como el aluminio, el vidrio y el plástico. El mayor desafío en la actualidad es lograr un equilibrio entre la protección adecuada del producto y la ecología.

América Latina y el Caribe está lejos de garantizar la sostenibilidad del medio ambiente y presenta rezagos en el cumplimiento de las metas del séptimo Objetivo de Desarrollo del Milenio. Si bien ha disminuido el consumo de sustancias que dañan la capa de ozono, la región registra las tasas más elevadas de deforestación, mientras las emisiones de dióxido de carbono han continuado creciendo. No se ha logrado detener los procesos de deterioro ambiental y proteger el medio ambiente y la biodiversidad.

Según información publicada por Cepal
Proveedores de Envases Biodegradables
Proveedores de Envases Biodegradables

Reutilizar antes de reciclar

Si bien el reciclaje sigue siendo una parte clave del ciclo de la economía circular, impulsar la reutilización de los envases antes de que lleguen a la fase de reciclaje también es esencial para reducir las emisiones de gases y los residuos. Opciones como la recarga se está teniendo en cuenta en las estrategias sostenibles a largo plazo de muchas marcas de cosméticos naturales y orgánicos.

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