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CABELLO

¿Por qué se pierde la melanina en el cabello y la piel?

La melanina es un pigmento natural de la piel. El color del cabello, la piel y los ojos de las personas y los animales depende principalmente del tipo y la cantidad de melanina que tienen. Células especiales de la piel llamadas melanocitos producen melanina.

Todos tenemos la misma cantidad de melanocitos, pero algunas personas producen más melanina que otras. Si esas células producen solo un poco de melanina, su cabello, piel y el iris de sus ojos pueden estar muy claros. Si sus células producen más, su cabello, piel y ojos serán más oscuros.

Cuando la producción de este pigmento disminuye, el cabello se vuelve gris o blanco. Dado que estos colores simbolizan en gran medida el envejecimiento, muchos desean aumentar la producción de melanina y restaurar su color lo antes posible.

¿Como recuperar la melanina en el cabello?

El color del cabello está determinado por el tipo y la cantidad de melanina. La genética juega un papel muy importante en el tipo de melanina con la que nace. Los dos tipos de melanina que puede tener son:

  • Eumelaninas: dan al cabello colores oscuros
  • Feomelaninas: dan al cabello colores claros

Diferentes cantidades de estos dos tipos de melanina también determinan el color del cabello.

Falta o Exceso de Melanina

La melanina juega otro papel biológico crucial en el cabello, ya que lo protege contra los rayos solares (fotoprotección) y el resplandor ultravioleta (UV). Este último está condicionado por el tipo de melanina y su concentración. Por ejemplo, el cabello oscuro es más resistente a los rayos UV y a la descomposición que el cabello claro debido a la mayor fotoestabilidad de la eumelanina en comparación con la feomelanina.

La melanina pasa por cambios de pigmentación significativos a lo largo de la vida de una persona. En otras palabras, el color de tu cabello no permanece del mismo color. El oscurecimiento del color también puede verse influido por factores externos, como toxinas, contaminantes y el clima.

La desaceleración de la melanina no solo afecta el pigmento del cabello, también juega un papel protector. Mayores cantidades de eumelanina protegen el cabello contra los altos niveles de exposición al sol y sus consecuencias no deseadas, como la sequedad y la fragilidad. Esta es la razón por la que las canas, que carecen de melanina, suelen tener una textura seca y quebradiza.

Alimentos de disminuyen la melanina

El hierro ayuda a estimular la producción de melanina. Los alimentos ricos en hierro son los vegetales de color verde oscuro como la espinaca, las legumbres, el brócoli, la quinua, el tofu, el chocolate amargo, el pescado, los plátanos, los tomates, la soja, las lentejas, las nueces. Además de las semillas como anacardos, cacahuetes, semillas de lino, semillas de calabaza, etc.

La falta de cobre puede reducir la cantidad de melanina en el cabello. Por lo tanto, se debe consumir alimentos ricos en cobre de manera regular, como verduras de hoja verde, nueces y semillas, batatas, garbanzos, chocolate amargo, aguacates, etc.

La catalasa es una enzima antioxidante que previene el crecimiento de las canas y ayuda a restaurar el color natural del cabello. Los alimentos ricos en catalasa son el brócoli, la cebolla, el rábano, el pepino, el calabacín, la col roja, las manzanas, las peras, las uvas, los melocotones, los brotes, las lentejas, etc.

Por último, las vitaminas A, C y E han mostrado resultados prometedores para mejorar el cabello, la piel y las uñas. Se ha demostrado que las vitaminas B6 y B12 estimulan la producción de melanina. La vitamina B6, también conocida como piridoxina, desencadena la producción de enzimas y reacciones químicas que estimulan el metabolismo de las proteínas del cabello (queratina y melanina) en los folículos pilosos. La vitamina B12, también llamada cobalamina, promueve el crecimiento saludable del cabello al aumentar la producción de glóbulos rojos.

¿Qué enfermedades hacen que la piel se oscurezca?

Cuando una persona está sana, su color de piel parecerá normal. En caso de enfermedad o lesión, la piel de la persona puede cambiar de color, volviéndose más oscura (hiperpigmentación) o más clara (hipopigmentación).

La hiperpigmentación en la piel es causada por un aumento de melanina, la sustancia del cuerpo responsable del color (pigmento). Ciertas afecciones, como el embarazo o la enfermedad de Addison (función disminuida de la glándula suprarrenal), pueden causar una mayor producción de melanina e hiperpigmentación. La exposición a la luz solar es una de las principales causas de hiperpigmentación y oscurecerá las áreas ya hiperpigmentadas.

Pigmentación en la piel

La hipopigmentación en la piel es el resultado de una reducción en la producción de melanina. Los ejemplos de hipopigmentación incluyen:

  • Vitiligo: causa manchas blancas y suaves en la piel. En algunas personas, estos parches pueden aparecer en todo el cuerpo. Es un trastorno autoinmune en el que se dañan las células productoras de pigmento. No existe cura para el vitiligo, pero existen varios tratamientos, que incluyen encubrimientos cosméticos, cremas con corticosteroides, inhibidores de la calcineurina o tratamientos con luz ultravioleta.
  • Albinismo: Es un trastorno hereditario poco común causado por la ausencia de una enzima que produce melanina. Esto da como resultado una falta total de pigmentación en la piel, el cabello y los ojos. Los albinos tienen un gen anormal que impide que el cuerpo produzca melanina. No existe cura para el albinismo. Las personas con albinismo deben usar un protector solar en todo momento porque tienen muchas más probabilidades de sufrir daño solar y cáncer de piel. Este trastorno puede ocurrir en cualquier raza, pero es más común entre los blancos.
  • Pérdida de pigmentación como resultado de daños en la piel: si ha tenido una infección en la piel, ampollas , quemaduras u otro traumatismo en la piel, es posible que tenga una pérdida de pigmentación en el área afectada. Esto con frecuencia no es permanente, pero puede llevar mucho tiempo volver a pigmentarse. Se pueden usar cosméticos para cubrir el área, mientras el cuerpo regenera el pigmento.

Variaciones de color de piel y cabello

El color del cabello puede variar tanto en el tiempo como en el lugar. Varios factores intervienen para explicar esta diversidad. La exposición de la piel a la luz solar (radiación ultravioleta) aumenta la producción de melanina y puede resultar en una piel de color más oscuro (bronceado). Una exposición repetida a los rayos ultravioleta puede provocar que la piel y el color del cabello se oscurezcan con el tiempo.

Una preocupación de muchas personas es el cabello canoso. El volverse gris se debe en parte a un rasgo heredado y al envejecimiento. Independientemente de los genes heredados, la mayoría de las personas comenzarán a mostrar signos de encanecimiento a medida que envejecen. Las posibilidades de volverse gris aumentan entre un 10% y un 20% cada década después de 30 años.

Con el aumento de la edad, la actividad de los melanocitos se ralentiza y finalmente se detiene, por lo que la melanina (pigmento que da color al cabello) ya no se produce. El cabello nuevo crece sin color y es un cabello transparente que da la apariencia de canas frente a un cabello más oscuro y saludable.

Los factores genéticos responsables de las variaciones pigmentarias necesitan una mayor investigación. Una mejor comprensión de MC1R y otros genes será de gran ayuda para explicar la variación en el color de la piel y el cabello en las poblaciones humanas.

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