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SUSTENTABILIDAD

El impacto de la Toxicidad marina por cosméticos

Con el aumento en el número de informes de toxicidad marina por cosméticos, surgen preocupaciones sobre los posibles impactos de estos contaminantes en los organismos acuáticos y los seres humanos.

Entre los ingredientes que tienen el potencial de causar toxicidad marina podemos distinguir:

Siloxanos (ciclopentasiloxano, ciclotetrasiloxano, ciclopentasiloxano, ciclometicona)

Estos ingredientes se encuentran en muchos productos de cuidado personal, como acondicionadores y geles de afeitar. Environment Canada ha etiquetado a los siloxanos como sustancias químicas tóxicas persistentes. Las investigaciones han demostrado que los siloxanos se acumulan en los peces y los ecosistemas acuáticos, poniendo en riesgo a los organismos. Estas toxinas también pueden dañar a los humanos que consumen pescado con altos niveles de siloxano en el cuerpo.

Parabenos

Los parabenos son potenciales disruptores hormonales y han estado en desacuerdo con la comunidad de la belleza durante algunos años. Sin embargo, todavía se encuentran en miles de productos populares. El tratamiento de aguas residuales debería evitar que los parabenos contaminen los ecosistemas acuáticos. Sin embargo, han aparecido en niveles elevados en los tejidos de animales marinos como delfines, nutrias marinas y osos polares.

Triclosán

El triclosán es un ingrediente antibacteriano que se encuentra en productos como el jabón y la pasta de dientes. Aunque los tratamientos de aguas residuales deberían eliminar el triclosán, los estudios de investigación han encontrado altos niveles en arroyos y océanos. El triclosán combate las bacterias dañinas, pero también mata las bacterias buenas. A menudo daña las algas y puede afectar los niveles hormonales en los animales marinos. Cuando el triclosán se degrada, crea disruptores hormonales aún más potentes, dañando aún más los organismos.

Contaminantes emergentes

Los contaminantes emergentes son materiales o sustancias químicas que no figuran en la lista para un monitoreo regular pero que se informan o se perciben como una amenaza potencial para la salud humana y ambiental. Según la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (US-EPA), los contaminantes emergentes son compuestos nuevos sin ningún estatus regulatorio y cuyo impacto en la salud humana y el medio ambiente es poco comprendido.

Los productos de cuidado personal (PCP) comprenden una diversidad de sustancias domésticas utilizadas con fines de belleza, limpieza y salud, incluidos repelentes de insectos, desinfectantes, filtros UV, conservantes, fragancias, champús, humectantes, protectores solares, lápices labiales, pasta de dientes, etc. Más de 70.000 tipos de sustancias químicas forman la composición de los PCP, como plastificantes, disruptores endocrinos (parabeno, octinoxato, benzofenona), conservantes (parabenos), compuestos aromáticos (tonalida, lilial, galaxolida), filtros UV (metil bencilideno alcanfor, 2-etil -hexil-4-metoxicinamato).

Los estudios han informado la presencia de PCP en varios organismos acuáticos, incluidos plancton, peces, invertebrados acuáticos, etc. La contaminación por PCP ha generado preocupación debido a su persistencia ambiental, su naturaleza bioacumulativa, bioactiva, disruptora endocrina y su capacidad de causar toxicidad en la vida humana y acuática.

Pruebas de toxicidad marina por cosméticos

Las características en la persistencia, el potencial de bioacumulación y la toxicidad (PBT) se utilizan generalmente en la evaluación del impacto ambiental de los productos químicos. Basándose en la evaluación PBT, es posible predecir los efectos a corto y largo plazo de las sustancias químicas en el medio ambiente.

  1. ¿Cómo podemos mejorar los procesos de producción para asegurar que los residuos no contribuyan a la contaminación marina?

    La industria cosmética está haciendo esfuerzos para reducir los riesgos ambientales no sólo de los envases sino también de las fórmulas. Normalmente, L’Oreal aplica el concepto de huella hídrica de aguas grises y evalúa el riesgo ambiental de la fórmula utilizando las dos características de biodegradabilidad y toxicidad ambiental.
    Y en base a esto se están realizando actividades para reducir el riesgo ambiental de los productos. En el caso de Johnson & Johnson, se aplica un método de evaluación de riesgos ambientales llamado Global Aquatic Ingredient Assessment (GAIA) a través del concepto de PBT, y se otorga una puntuación a los ingredientes. También se utiliza como índice para mejores opciones al desarrollar nuevos productos.

  2. ¿Qué métodos de prueba existen para determinar la toxicidad marina de los ingredientes cosméticos antes de que sean lanzados al mercado?

    En general, la persistencia, el potencial de bioacumulación y la toxicidad se examinan en la evaluación del impacto ambiental de las sustancias químicas. La persistencia generalmente se evalúa utilizando vidas medias en el medio ambiente (agua, suelo y sedimento) y biodegradabilidad.

    El potencial de bioacumulación normalmente se evalúa utilizando coeficientes de partición octanol-agua y factores de bioconcentración y bioacumulación.
    La toxicidad normalmente se evalúa sobre la base de la toxicidad acuática aguda/crónica. Sobre la base de la evaluación PBT, es posible predecir los efectos a corto y largo plazo de los productos químicos en el medio ambiente.

    Por esta razón, muchos países evalúan productos químicos basándose en PBT, por ejemplo, los criterios y la estrategia de prueba para productos químicos de la Agencia Europea de Productos Químicos (ECHA) en la Unión Europea, y el perfilador PBT de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (US EPA ).

  3. ¿Cuáles son las regulaciones actuales sobre la toxicidad marina y cómo afectan estas a la formulación de nuestros productos cosméticos?

    Dependiendo de su evaluación, el uso de ciertos productos químicos está restringido o prohibido. Además, la evaluación química utilizando esta evaluación PBT se ha estudiado desde el pasado, y el ejemplo representativo es el modelo de evaluación de puntuación y clasificación (SCRAM).

    En particular, los ingredientes de los PCP han sido sometidos a numerosas pruebas PBT. Ahora el PBT se puede predecir fácilmente utilizando un modelo in silico basado en la estructura de las sustancias químicas. La evaluación PBT es adecuada para la evaluación del riesgo ambiental de los PCP y sus ingredientes.

Certificaciones ambientales con compromiso con la reducción de la toxicidad marina

La certificación más aceptada en el mundo es COSMOS (Cosmetic Organic and Natural Standard). Es resultado del acuerdo entre las principales certificadoras privadas para tener un estándar general que funciona desde 2011. Estas certificadoras son: BDIH (Alemania), Ecocert (Francia), Soil Association (Reino Unido) y ICEA/AIAB (Italia).

Existen otras certificaciones para cosméticos naturales y orgánicos como NATRUE —asociación con sede en Bélgica— con más de 7,000 productos certificados como naturales y orgánicos, más de 300 marcas y más de 70 miembros en todo el mundo.

Las certificaciones en general suelen ser costosas y se renuevan cada año. Una recomendación de las especialistas es evaluar los requisitos y costos que maneja cada ente certificador. Con base en ello decidir cuál es la mejor para su empresa y producto.

La ISO 16128 es una guía para determinar el porcentaje concreto de ingredientes de origen natural u orgánico mediante cálculos científicos. Esta norma permite a los fabricantes de productos cosméticos tener una base científica para el cálculo de los contenidos natural y/u orgánico de sus productos y soportar esta alegación. No se trata de incluir ningún sello, pero sí se puede decir que el producto es natural, ecológico (u orgánico) sin la necesidad de que una entidad privada lo certifique.

Se deben realizar más estudios exhaustivos sobre la intoxicación aguda o crónica de estos contaminantes tan preocupantes, que permitan un seguimiento más preciso y una inspección explícita de sus riesgos tangibles para la salud y la ecología. Por último, la información sobre las influencias medioambientales y sanitarias de los productos cosméticos en sus envases tranquilizaría a los consumidores y fomentaría un uso informado y más responsable de estos productos.

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