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Biofactorías de microorganismos para sustancias más sostenibles

Los organismos-biofactorías representan una alternativa limpia, económica y eficaz para obtener una gran diversidad de sustancias de interés para la industria alimentaria, agrícola, cosmética o farmacéutica.

AINIA, a través de su línea de I+D propia, dispone de más de 400 especies de microorganismos con diversas funcionalidades para la industria.
La transición hacia un modelo más sostenible es uno de los grandes retos actuales a nivel global. En este marco, tanto la industria agroalimentaria, cosmética como química y farmacéutica dirigen sus esfuerzos hacia la búsqueda de alternativas que no requieran del empleo de fuentes fósiles. Además que disminuyan la cantidad de recursos necesarios para la elaboración de sus productos.

Biofactorías

La biotecnología aporta soluciones para esto en forma de biofactorías: microorganismos que tienen la capacidad (natural o inducida) de producir sustancias (moléculas) de interés industrial. Todo esto con un elevado rendimiento. Algunos ejemplos de sustancias que pueden ser obtenidas con biofactorías: enzimas, pigmentos, principios activos farmacéuticos, ingredientes bioactivos para alimentos funcionales, bioconservantes, bioplásticos…

En muchas ocasiones, para la obtención de estas moléculas se necesitan cantidades muy grandes de materia prima (como es el caso de algunos aromas y compuestos bioactivos). En otros casos se obtienen de fuentes con limitaciones éticas o ambientales. Es en estos casos donde las biofactorías pueden representar una solución.

Las biofactorías también pueden aplicarse para obtener moléculas con funcionalidades novedosas, como principios activos farmacéuticos o cosméticos. En la actualidad se están consiguiendo a partir de determinadas células de mamíferos y de plantas.

En algunos casos, las biofactorías se basan en cepas naturales que se consiguen trabajando en condiciones especiales. AINIA dispone de una colección propia de más de 400 cepas naturales con diversas funcionalidades que pueden aportar un valor diferencial a diversos sectores.

En otras ocasiones, las moléculas no se producen de forma natural y es necesaria también la modificación genética.

“En AINIA estamos trabajando en la creación de nuevas herramientas de ingeniería genética para poder llevar a cabo el diseño de genes para la producción de diferentes tipos de proteínas de una forma más rápida y eficiente”

Begoña Ruiz, responsable del departamento de biotecnología de AINIA

El potencial de la biotecnología para la industria

La biotecnología está presente en las herramientas de diagnóstico en el campo de la alimentación y la salud. Pueden realizarse estudios de efectos saludables y terapéuticos: antiinflamatorios, antioxidantes, antitumorales. Asimismo, está avanzando rápidamente en las aplicaciones en calidad y seguridad alimentaria (detección, identificación y caracterización de microorganismos patógenos, alterantes, etc.)

En cuanto a su aplicación en el medioambiente encontramos la depuración biológica avanzada de aguas; la producción de biogás o biometano mediante digestión anaerobia; el desarrollo de nuevos bioproductos a partir de desechos orgánicos además de la biodegradación de polímeros, entre otros.

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