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¿Qué es un tensoactivo y para qué sirve?

El agente tensoactivo o los surfactantes se encuentran presentes en una gran cantidad de productos con los que los individuos tienen contacto diario, estos compuestos se encuentran en distintas dosificaciones incorporadas en detergentes, champús, lubricantes, dulces, cremas, pinturas, algunos alimentos procesados, entre otros

El tensioactivo o surfactante se caracteriza por contener en su composición un grupo hidrofóbico y otro hidrofilico haciendo que posean diversas características y propiedades a una misma molécula que suelen manifestarse a condiciones inter superficiales determinantes y caracterizadas por la solubilización, adherencia, adsorción, solubilización y emulsificación de modo que puede dárseles múltiples usos industriales relacionados con una amplia gama tales como la industria de detergentes, productos farmacéuticos, de cuidado personal, agrícolas, explotación de petróleo, plásticos, entre otros (Behler, 2000). Desde luego, cabe resaltar que, dado el dinamismo de mercado y las constantes y diversas necesidades de los individuos durante las últimas décadas, dichas industrias han asumido diversas transformaciones que atienden a los gustos de los consumidores atendiendo a ofrecer productos de calidad pero con el cuidado del medio ambiente.

¿Qué hacen el surfactante o tensoactivo?

Los tensoactivos o surfactantes son agentes de tensión superficial, los cuales reducen dicha tensión entre líquido y sólido. Conforman una amplia gama de compuestos químicos que son utilizados por sus características y propiedades ligadas a la detergencia, resistencia a la dureza del agua, solubilidad, dispersión, emulsión y humectación. Normalmente, son de naturaleza anfifilica donde se integran dos estructuras formadas por un grupo cabeza referido al grupo hidrofilico y una cola hidrofóbica conformada por una cadena hidmcarbonada.

¿Cómo se clasifican los tensoactivos?

El tensioactivo o surfactante se pueden clasificar según su estructura y según su balance hidrófilo-lipofaico, de este modo se tiene: 2.1.1 Según su estructura Brozo definió dos tipos de categorías principales con respecto a la estructura: No iónicos e Iónicos, a su vez, dentro de los iónicos diferenció tres tipos: aniónicos, catiónicos y anfóteros.
No iónicos: se caracterizan porque contienen grupos funcionales ionizables, los cuales no logran disociarse con el agua en forma de iones, con un lado polar conformados principalmente por éteres y alcoholes, y otro lado apolar que contienen la cadena alifática, aunque también pueden ser anióicos no alifáticos.
Iónicos: se caracterizan por poseer fuerte afinidad con el agua debida a la atracción electrostática con respecto a los dipolos del agua, lo que les confiere la capacidad de dar arrastre a las cadenas hidrocarbonadas.

Dentro de este grupo, se pueden observar:

  • Tensoactivo aniónico: son los tensoactivos más comunes en la industria producidos a gran volumen debido a que tienen mayor efectividad con respecto a su costo. Se caracterizan porque su lado hidrofóbico contiene una carga negativa concedida por los grupos fosfato, sulfato, carboxilato y sulfonato.
  • Tensoactivo catiónico: a diferencia de los aniónicos, estos surfactantes contienen una carga positiva brindándoles mayor adherencia a los sustratos con gran persistencia ofreciendo una cualidad característica de variar las propiedades superficiales pudiendo transformar aquellas hidrofílicas en hidrofóbicas y viceversa. Además, compuestos como las aminas y sales derivadas de estas tienen efectos bactericidas logrando eliminar ciertos microorganismos o disminuir su desarrollo.
  • Tensoactivo anfótero: caracterizados por contener tanto grupos aniónicos como catiónicos, donde la molécula cambia con el pl I.

Los detergentes son los productos clave dentro del mercado de los tensoactivos. De este modo, pueden fusionarse tanto en aceites como en el agua debido a los contenidos hidrófobos e hidrófilos. El balance hidrófilo — lipofílico (FILA), relaciona el grado en que es uno u otro sujeto a ciertos valores con respecto a las regiones propias de la molécula.

Griffin en1954 propuso una escala arbitraria para clasificar un tensoactivo según el FILB considerándolos bajo cuando tiene un puntaje entre 1 y 8 y altos con valores entre 9 y 18. Gracias a ello, se relacionan las condiciones fisicoquímicas pudiendo diferenciar entre:

Clasificación de los según el balance hidrófilo – lipofílico

  • Solubilizantes: de carácter anfifihico lo que facilita la producción de soluciones acuosas, cuyas concentraciones son relativamente elevadas consideradas compuestos inmiscibles o parciales cuando entran en contacto con el agua. Esta característica indica que cuando el surfactante entra en contacto con el agua se disuelve por completo o se dispersa en la superficie, pero cuando la concentración es alta, resulta un exceso que no se absorbe dando lugar a las micelas.
  • Detergentes: su uso está centrado principalmente en apartar la suciedad dentro de cualquier clase de superficie. Estos pueden ser jabones de tocador o de lavar, o detergentes sintéticos y naturales.
  • Humectantes: poseen un 111.13 medio, ubicados en la mita de la escala. Su principal propiedad radica en que, al entrar en contacto con el agua logra disolverse mojando gran parte de la superficie debido a que disminuye el grado o ángulo de contacto.
  • Emulsionantes: estos surfactantes permiten la emulsión de los aceites en una solución acuosa o de una disolución orgánica.Se encuentran ubicados casi en la mitad de la escala y logran fusionar dos fases inmiscibles.

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