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Recyclable Cosmetic: A tono con la economía circular en la gestión de residuos

En los últimos años, la importancia del término “recyclable “ en nuestra economía ha crecido constantemente. Los problemas ecológicos se vuelven cada vez más importantes: las empresas analizan la filantropía corporativa y la desigualdad social. Además los consumidores cuestionan la forma en que compran, usan y desechan los productos cosméticos y de cuidado personal.

Las preocupaciones mundiales sobre el cambio climático, la degradación de la tierra y el ecosistema, junto con la creciente población mundial, conducen hacia vías de producción innovadoras y sostenibles. También a formas conscientes de consumo, que respetan los límites ecológicos de nuestro planeta. El enfoque de la bioeconomía fusiona estos sentimientos y promueve la innovación para las industrias hacia la producción sostenible de productos ecocompatibles

Reusable, recyclable or biodegradable

A pesar del gran uso de artículos plásticos, la reutilización y el reciclaje de los plásticos al final de su vida útil son muy bajos. Esto en comparación con otros materiales como papel, vidrio o metales.
Menos del 30% de dichos residuos se recolecta para reciclar. Al mismo tiempo, las tasas de incineración y de vertedero de residuos plásticos siguen siendo altas. Aunque el vertedero ha disminuido en la última década, la incineración ha aumentado. Según las estimaciones, el 95% del valor del material de embalaje de plástico se pierde en la economía después de un ciclo muy corto de primer uso.
Según la Fundación Ellen MacArthur, la economía circular es «restauradora y regenerativa por diseño, con el objetivo de mantener los productos, componentes y materiales en su mayor utilidad y valor en todo momento, distinguiendo entre ciclos técnicos y biológicos»

Incluso los materiales utilizados para el envasado deben abordar la política de economía circular. En particular los polímeros basados en bioplásticos que difieren del enfoque de «hacer, usar, desechar» a favor de un modelo más circular basado en ser «reusable, recyclable or biodegradable».

Manejo de envases cosméticos

En el caso específico de los envases cosméticos, la reutilización rara vez se aplica. Incluso el reciclaje químico y mecánico no es fácilmente factible debido a las dificultades en la recolección de envases después del uso. Esto se debe a que los envases a menudo están fuertemente contaminados por residuos del producto cosmético graso y cremoso, que dificulta la eliminación durante el lavado. El uso de envases compostables sería muy beneficioso para el medio ambiente, ya que permitiría la recolección del embalaje posterior al uso en los contenedores verdes.
Con respecto a la gestión de residuos, podemos considerar que actualmente el embalaje se puede distinguir en envases rígidos y flexibles.

El embalaje rígido generalmente consiste en botellas, potes y tapas. Los polímeros más utilizados son poli (etileno) de alta densidad (HDPE); poli (propileno) (PP); y poli (tereftalato de etileno) (PET).
Esta fracción de empaque rígido generalmente se recupera de los desechos y se separa de otros plásticos. En varios países, se obtienen las fracciones que consisten en HDPE y PP, y PET. Los empaques se transforman en desechos, se lavan y luego se utilizan para producir productos reciclados. El reciclaje se puede definir como «downcycling», ya que las propiedades del material tienden a disminuir después de cada ciclo de procesamiento.

Cosmeticos compostables

El embalaje flexible, actualmente fabricado con poli (etileno) de baja densidad, PP y PET, puede consistir en un solo material o en un sistema multicapa. Los envases multicapa, utilizados por sus propiedades de alta barrera, a menudo consisten no solo en plástico, sino también en aluminio y papel. Estos suelen ser más livianos que los artículos de embalaje rígidos y, por lo tanto, la fracción de peso del plástico es menor. El porcentaje de contaminantes consistentes en productos residuales líquidos o cremosos afecta la recuperación de materiales individuales. Por lo tanto, esta fracción generalmente se maneja por incineración

Este ciclo de vida es, por lo tanto, menos sostenible que el de los paquetes rígidos, y deben considerarse opciones más sostenibles. En el futuro, si los bioplásticos se utilizarán en envases cosméticos, el escenario podría ser diferente. De hecho, los envases rígidos serán reciclados, pero después de algunos ciclos de vida, el material puede ser compostado. Como el compostaje ahora se asimila al reciclaje, las perspectivas mejorarán con respecto al escenario actual. 

El embalaje flexible también puede ser compostado. La posibilidad de compostaje de envases cosméticos puede verse afectada por la presencia de productos residuales. Se debe a que la presencia de detergentes o conservantes puede ser perjudicial para la actividad de bacterias y microorganismos del compost, que puede ser limitada o deshabilitada debido a la presencia de tales sustancias. Por lo tanto, las formulaciones cosméticas y de detergentes deben basarse en sustancias biodegradables, con menor contenido de conservantes. O al menos solo aquellas que no sean perjudiciales para el compostaje sucesivo.

Mercado cosmético sostenible

El mercado de la cosmética mundial, sigue creciendo y existe una tendencia evidente y fuerte hacia el uso de materias primas producidas de manera sostenible, principalmente como ingredientes activos en las formulaciones.
Estas materias primas se están introduciendo también como componentes de los materiales de embalaje. De hecho, la comercialización de cosméticos enfatiza que el uso de envases verdes, posiblemente compostables o biodegradables es un valor agregado al producto cosmético, ya que es testigo de la actitud y el cuidado ambiental de los clientes y productores.

En consecuencia, se realizan eventos anuales como la Cumbre de Cosméticos Sostenibles, que promueven el uso de materias primas producidas de manera sostenible. Incluso las grandes empresas están rastreando y midiendo la sostenibilidad de los ingredientes utilizados en sus cosméticos. Además, muchas compañías están difundiendo mensajes de marketing sobre el uso de envases sostenibles y responsables para sus productos.

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