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Presencia de metales pesados en los cosméticos

La presencia de metales pesados en los cosméticos es motivo de gran preocupación y requiere un monitoreo constante para garantizar la seguridad de los consumidores. Los cosméticos contaminados con metales pesados pueden hacer que se acumulen en la piel, mientras que una mayor migración de estos elementos tóxicos a los vasos sanguíneos puede causar dificultades posteriores.

Todavía se pueden encontrar metales en los cosméticos como impurezas, debido a la naturaleza persistente de estas sustancias y al hecho de que se encuentran en el medio ambiente natural. La atención de las legislaciones se centra en los metales pesados con propiedades toxicológicas significativas conocidas.

El plomo (Pb), el cadmio (Cd) y el arsénico (As), que son extremadamente tóxicos para los humanos, se acumulan en los órganos internos con el tiempo. En un estudio se informó que la piel humana absorbe Pb soluble, como lo demuestra su mayor concentración en sudor, sangre y orina dentro de las 6 h posteriores a su aplicación en la piel. El CD es un carcinógeno humano según la Organización Mundial de la Salud.  El arsénico, por otro lado, tiene una gran afinidad por la queratina y, como tal, se puede encontrar fácilmente en el cabello y las uñas. 

Exposición

Los metales pesados son de origen natural, están presentes en el medio ambiente y pueden abrirse paso en pequeñas cantidades en las materias primas. Estas sustancias terminan en los productos que consumimos y usamos todos los días. La absorción cutánea de metales pesados es típicamente baja, con la absorción de elementos individuales influenciada por varios factores, incluidas las propiedades físico-químicas de las mezclas. La exposición oral puede ocurrir para cosméticos usados en y alrededor de la boca, así como también del contacto de manos a boca después de la exposición a cosméticos que contienen impurezas de metales pesados. 

Metales pesados y sus efectos

Plomo

El plomo ejerce efectos adversos en numerosos órganos y sistemas, incluido el sistema nervioso central (SNC), los riñones y el sistema hematopoyético (formador de sangre). La identificación de las relaciones causales entre la exposición y los efectos se complica por el retraso entre el tiempo de exposición al plomo y el inicio de los efectos. Se ha demostrado la absorción cutánea de plomo inorgánico en animales y humanos; sin embargo, pocos estudios han proporcionado estimaciones cuantitativas de la absorción dérmica y la contribución de la ingesta dérmica a la carga corporal de plomo.
La exposición al plomo de los cosméticos se produjo previamente por el uso de preparaciones de tintes para el cabello progresivos que contienen acetato de plomo.

Arsénico

El arsénico ejerce efectos adversos debido a una pronunciada afinidad por la piel y las estructuras queratinizantes, incluidos el cabello y las uñas. Por lo tanto, los síntomas de sobreexposición aguda incluyen una variedad de erupciones cutáneas, alopecia y estriación característica de las uñas. El arsénico no actúa como sensibilizador, debido a la pobre capacidad de penetración de la piel de sus compuestos naturales. Los efectos sobre la salud del arsénico en los humanos varían según el compuesto y la forma. El arsénico metálico no es absorbido por el tracto gastrointestinal y no tiene ningún efecto adverso para la salud. La carcinogenicidad se ha observado solo en su forma inorgánica. Los compuestos de arsénico inorgánico son más tóxicos que el arsénico orgánico presente en el medio ambiente (por ejemplo, dimetilarsinato). 

Cadmio

El cadmio está clasificado como carcinógeno humano. La absorción de cadmio a través de la piel es baja (0.5%) y sería preocupante solo en situaciones donde las soluciones concentradas estarían en contacto con la piel durante varias horas o más. El cadmio se une a la queratina epidérmica cuando se aplica por vía tópica, lo que explica la absorción cutánea limitada observada in vitro. Sin embargo, la exposición dérmica significativa que podría ocurrir en un entorno laboral puede causar dermatitis irritante.

Otros metales

Otros metales (por ejemplo, selenio, bario y cromo) pueden estar presentes como impurezas en productos cosméticos; sin embargo, las propiedades toxicológicas y el riesgo correspondiente asociado con estas sustancias se consideran menos significativas que para el plomo, arsénico, cadmio, mercurio y antimonio. Por consiguiente, no se han desarrollado límites de impurezas en cosméticos para estos metales.   

Límites aceptables de metales pesados

Los límites aceptables para metales pesados varían según:

  • La subpoblación de interés (por ejemplo, los niños son más susceptibles a la toxicidad por metales pesados que los adultos y tienen un mayor potencial de exposición debido a la actividad de la mano a la boca)
  • La cantidad de producto utilizado
  • El sitio de aplicación (por ejemplo, brazos versus labios)

La evaluación de la absorción dérmica por un solo componente en un producto cosmético es compleja y depende de factores como la concentración en el producto, la cantidad de producto aplicado, el tiempo que queda en la piel y la presencia de emolientes y / o potenciadores de penetración en el producto cosmético. Dada esta complejidad, y la falta de estudios de absorción dérmica bien realizados que incorporen estos factores, la determinación de los límites de metales pesados en cosméticos basada solo en el riesgo para la salud humana es un desafío.

Se reconoce que las impurezas de metales pesados en los productos cosméticos son inevitables debido a la naturaleza ubicua de estos elementos, pero deben eliminarse siempre que sea técnicamente posible. 
Es responsabilidad del fabricante asegurarse de que el producto cosmético terminado contenga la menor cantidad posible de impurezas de metales pesados. Los fabricantes deben asegurarse de que sus productos y los ingredientes utilizados en la fabricación de sus productos sean de alta calidad.

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