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SUSTENTABILIDAD

Cosméticos con Ingredientes Contaminantes en la atmósfera

Parte de los contaminantes en la atmósfera pueden provenir de los cosméticos, tanto de su proceso de fabricación, como por la descomposición luego de su uso.

Contaminación del aire

Cada uso de productos cosméticos libera una mezcla de sustancias químicas. Algunos de estos pertenecen a una clase conocida como COV (compuestos orgánicos volátiles). Muchos de estos compuestos circulan en el aire exterior. Un buen número de compuestos orgánicos volátiles comunes provienen de productos elaborados a partir del petróleo y otros combustibles fósiles.

Ciertos COV pueden reaccionar con otros químicos en el aire para crear ozono. Estos VOC también pueden ayudar a crear partículas conocidas como partículas “finas”. El ozono es un ingrediente del smog, que junto con altos niveles de partículas finas, puede dificultar la respiración. Además, también pueden contribuir a otros problemas pulmonares, diabetes y enfermedades cardíacas.
Las fuentes de contaminación del aire son cada vez más diversas. Los cosméticos, limpiadores y otros productos para el hogar crearon el 38 por ciento de las emisiones de COV que un estudio reciente encontró en el aire de la ciudad. De hecho, esos productos contribuyeron más que los combustibles fósiles a la creación de partículas finas, ozono y smog. El uso frecuente de estos productos por parte de millones de personas a diario realmente puede sumar una gran cantidad de contaminación del aire.

La fabricación de cosméticos provoca contaminantes en la atmósfera

Entre los tipos de contaminantes en la atmósfera que genera la fabricación de cosméticos se encuentra una importante emisión de CO², principalmente en la industria petroquímica y de aceites minerales. De hecho, antes de que el petróleo pueda utilizarse como ingrediente cosmético, primero debe extraerse, transportarse y refinarse. Y todo esto, genera CO² y por tanto contamina el aire. Además de la contaminación del aire provocada por la producción de cosméticos, al usar cosméticos industriales también se produce contaminación.

Se investigó la evaporación de algunos ingredientes cosméticos y su impacto en el medio ambiente. Los estudios muestran que los COV como el siloxano, también conocido como decametilciclopentasiloxano, se evaporan muy fácilmente cuando están en la piel o el cabello. Y una vez dispersos en el aire, forman ozono. La contaminación del aire causa graves daños a la piel, ya que acelera su envejecimiento, reduce su hidratación y aumenta la producción de sebo. Estos factores ayudan a que la piel esté debilitada y propensa al acné.
Además la industria cosmética produce diferentes tipos de contaminantes del agua, provocados por los residuos de los productos de higiene que enjuagamos, como jabones, champús, dentífricos, cremas solares, etc. Cuando no son biodegradables tienen consecuencias desastrosas para la fauna y la flora acuáticas.

¿Cómo se puede resolver este problema de contaminación?

Una gama cada vez mayor de materias primas ecológicas está disponible para los fabricantes. Este desarrollo ha dado como resultado una mayor innovación y la ampliación del mercado de cosméticos naturales y orgánicos. Además, la calidad y el rendimiento de los productos también han mejorado a medida que más materiales básicos ecológicos están disponibles para su fabricación y uso.

La disponibilidad de materias primas verdes de grandes empresas químicas como BASF, Evonik y Rhodia ha impulsado a las grandes empresas de cosmética a desarrollar sus líneas de cosmética natural y orgánica. Casi todas las empresas tienen líneas tan naturales y orgánicas. En 2010, Johnson & Johnson presentó Johnson’s Natural, las lociones corporales naturales para bebés y niños. En Europa, Beiersdorf, Unilever, Henkel y Garnier fabrican este tipo de productos orgánicos y naturales con etiquetas de marca propia.

Varias grandes empresas de cosmética han introducido líneas de cosmética orgánica y natural, ya que tienen menor impacto económico y carga que los productos tradicionales. Los productores de cosmética natural y bioquímica tratan de evitar los componentes sintéticos y su emisión de dióxido de carbono también es menor en la fabricación.

Contaminantes emergentes liberados en el medio ambiente

En términos de tecnologías de fabricación que reducen el uso de energía y agua, la generación de residuos y los rechazos se utilizan en la fabricación de cosméticos. Se priorizan los recursos naturales ilimitados como la energía solar y eólica, la recolección de lluvia o los materiales de embalaje reciclables, que son solo algunos ejemplos de comportamiento ambientalmente consciente.

El número de contaminantes emergentes liberados en el medio ambiente como consecuencia de actividades aumenta día a día y refleja el creciente consumo de una amplia gama de productos, incluyendo cosméticos y productos de cuidado personal. El destino medioambiental de estos productos son en gran parte desconocidos y pueden someterse a bioacumulación e incluso reaccionan con otros contaminantes para originar nuevos contaminantes impredecibles.

Abordar este problema de manera realista requiere diferentes enfoques y estrategias. La información sobre el impacto medioambiental de los cosméticos y su aporte de ingredientes contaminantes en la atmósfera en sus envases podría animar a los consumidores a emplear un uso más responsable e informado de estos productos.

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