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SALUD

Geles hidroalcohólicos ¿Es correcto comercializarlos como productos cosméticos?

Los geles hidroalcohólicos, elaborados a partir de alcoholes y emolientes, son nuestros aliados de sanitización. Debido a la pandemia, están introducidos completamente en nuestra rutina de higiene y desinfección de manos.

Desinfección y cuidado de manos

La cantidad de alcohol en su composición varía entre el 60% y el 85%, siendo la cantidad más común alrededor del 70%. La OMS recomienda un mínimo de 60% de alcohol en la formulación de este tipo de productos para que sean eficaces. Los desinfectantes de manos a base de alcohol se caracterizan por la rapidez del comienzo de su acción. Su principal ventaja es que reducen rápidamente la cantidad de microbios que se encuentran en las manos. El alcohol, por ejemplo, mata el 99,99% de las bacterias en un minuto.

Los geles hidroalcohólicos son muy eficaces si se utilizan correctamente, en la cantidad suficiente y en contacto con la piel hasta que se haya terminado de secar completamente.

Además, es posible que los geles hidroalcohólicos no tengan la misma eficacia si las manos están visiblemente sucias o grasosas. Hay muchos estudios publicados que muestran que los desinfectantes de manos funcionan bien en entornos clínicos como hospitales, donde las manos entran en contacto con microbios, pero en general no están muy sucias ni grasosas.

Gel hidroalcohólico composición

Lo habitual es que en la formulación de los geles hidroalcohólicos haya porcentaje de alcohol etílico o isopropílico de entre un 60% y un 80%. Por debajo de una concentración del 60%, el gel no será eficaz y, por encima del 80%, perderá su poder bactericida al fijar la proteína de los microorganismos.
Por otro lado, alcohol etílico (etanol) y el alcohol isopropílico (propanol) difieren en la ubicación de sus estructuras químicas. No obstante, realizan la misma función secando las capas externas de lípidos de las bacterias y de algunos virus. Ambos son desinfectantes muy eficaces.

Lo ideal para un buen gel hidroalcohólico es que contenga ambos alcoholes; ya que se juntarán las ventajas de los 2 en un solo producto: olor menos agresivo y menos resecación.
Además, lo ideal es que la fórmula incluya algún agente protector de la piel como el pantenol, ya que acondicionan la piel y previenen la sequedad, ya que al usar geles hidroalcohólicos, la piel se reseca. Lo ideal es que contengan agentes emolientes, como la provitamina B5 y pantenol (que específicamente protegen e hidratan la piel).

Geles hidroalcohólicos autorizados

Existen dos tipos de geles hidroalcohólicos para manos dependiendo de su finalidad:

  • Antisépticos de piel sana (geles hidroalcohólicos de carácter biocida), cuya función es la de desinfectar, y deberían ser utilizados cuando exista una exposición a patógenos, tanto en el ámbito doméstico como en el ámbito sanitario.
  • Geles hidroalcohólicos de carácter cosmético, cuya función es la de limpiar las manos en condiciones cotidianas, como alternativa cuando no sea posible el lavado con agua y con jabón.

La Comisión Europea aclaró en su manual publicado en septiembre de 2020, que los productos que no se aclaran presentados como «antisépticos» o «antibacterianos» pueden ser biocidas, productos cosméticos, medicamentos o dispositivos médico. Con respecto a la «frontera» entre productos cosméticos y medicamentos, en virtud de la presentación, la decisión de si el producto se presenta como el tratamiento o la prevención de enfermedades debe tomarse caso por caso. Un producto que se presenta como productos antisépticos y antibacterianos para el tratamiento o la prevención de infecciones y lesiones de la piel es probable que se considere como medicamento.

Desinfectante de manos

Los biocidas son sustancias o preparaciones diseñadas para destruir, repeler o hacer inofensivos organismos considerados nocivos. Un cosmético es «cualquier sustancia o mezcla destinada a ponerse en contacto con las partes externas del cuerpo humano con el fin exclusiva o principalmente de limpiarlas, perfumarlas, cambiando su apariencia, protegiéndolos, manteniéndolos en buen estado o corrigiendo los olores corporales.
Por tanto, la finalidad de los 2 productos no es la misma. Sin embargo, nada prohíbe que un producto cosmético contenga alcohol : muchos limpiadores de manos contienen alcohol para facilitar la evaporación, al igual que los perfumes.

Desinfectante virucida

Los productos cosméticos son más rápidos y económicos de comercializar. Esta es la principal ventaja de comercializar un gel limpiador sin aclarado en lugar de un desinfectante de manos. Sin embargo, en medio de una crisis de salud, los desinfectantes de manos son cada vez más útiles y solicitados por los consumidores, que quieren estar seguros sobre el coronavirus. Para hacer esto, tener las palabras «Virucida», «Efectivo contra el Coronavirus» o «Mata el 99% de las bacterias» puede ser una gran ventaja.

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