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FORMULACIONES

Esperma de Ballena, el nuevo Ingrediente Marino en tendencia

En nuestra nueva sección de Datos Curiosos, tras explorar el intrigante mundo del vómito de ballena, nos adentramos en otro tema marino igualmente fascinante: el esperma de ballena.

Esta tendencia creciente se refleja en un notable incremento del 53% en las búsquedas en internet a nivel anual, evidenciando un cambio significativo en el comportamiento y los intereses de los usuarios en la web.

El término esperma de ballena es un error histórico

Aunque pueda sonar sorprendente, el término “esperma de ballena” es en realidad un malentendido histórico. No se refiere al esperma del animal, sino al espermaceti, una cera encontrada en la cabeza del cachalote, que fue erróneamente identificada como esperma debido a su apariencia blanquecina y textura similar.

La confusión proviene de la traducción del nombre inglés del cachalote, “sperm whale”, que llevó a la creencia errónea de que el espermaceti era el esperma del animal.

  1. ¿Qué es el Espermaceti de la Ballena?

    El espermaceti es un material graso hallado en el interior del cráneo de los cachalotes. Es una sustancia valiosa que se ha utilizado en la fabricación de cosméticos, productos de cuero y como lubricante. Biológicamente, permite a los cachalotes controlar su flotabilidad en el agua, facilitando el buceo y el ascenso a la superficie.

  2. ¿Cuáles son los usos del Espermaceti en la cosmética?

    El espermaceti se ha utilizado en la industria cosmética principalmente como base para pomadas y ceratos, y como emoliente en cremas cosméticas. Su textura y olor son muy apropiados para estos productos. Además, debido a su viscosidad estable en diferentes temperaturas, funciona bien en maquinaria de precisión, lo que también lo hace valioso para aplicaciones cosméticas.
    El uso del espermaceti en la industria cosmética ha disminuido considerablemente y en la actualidad está muy limitado. Ha sido reemplazado por ceras sintéticas como el cetil palmitato o el aceite de jojoba, que son alternativas más sostenibles y éticas.

  3. ¿Cómo es la extracción del espermaceti de la ballena?

    En cuanto a la extracción de espermaceti y su impacto ambiental, fue una práctica que contribuyó a la caza de ballenas en el pasado, lo que tuvo efectos devastadores en las poblaciones de cachalotes. Actualmente, existen regulaciones estrictas para proteger a las ballenas y su uso en cosméticos ya no es común.
    Históricamente, las cabezas de los cachalotes eran izadas a cubierta o atadas al lado del barco, donde se hacía un agujero en la cavidad para extraer el espermaceti con un cubo o manualmente, almacenándolo luego en barriles

  4. ¿El Esperma de Ballena es legal y Ético?

    El uso de espermaceti o semen de ballena en cosméticos ha sido objeto de controversia debido a cuestiones éticas y legales. Históricamente, el espermaceti se utilizaba en una variedad de productos, incluidos los cosméticos, pero su extracción implica la caza de cachalotes, una especie protegida.

    En la actualidad, la tendencia en la industria cosmética es hacia el uso de ingredientes sostenibles y éticos. Las regulaciones internacionales, como el Convenio sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), prohíben el comercio de productos derivados de especies en peligro, lo que incluye a los cachalotes.
    Además, muchas legislaciones nacionales e internacionales de cosméticos promueven el uso de ingredientes que no provengan de animales o que sean crueles con ellos.
    Por ejemplo, el Reglamento (CE) Nº 1223/2009 de la Unión Europea establece normas estrictas sobre los ingredientes permitidos en los productos cosméticos y requiere que sean seguros para los consumidores. Además, la FDA en Estados Unidos y organismos similares en otros países tienen regulaciones que garantizan la seguridad y la responsabilidad de los productos cosméticos, lo que incluye la prohibición de ingredientes dañinos o obtenidos de manera no ética.

¿Adivinen qué?

Existen productos hoy en día que se venden con la denominación de Esperma de Ballena.

El nombre INCI (Nomenclatura Internacional de Ingredientes Cosméticos) para el esperma de ballena o correctamente dicho spermaceti, es Alcohol cetílico. Registrado por sus propiedades emolientes y para dar consistencia a los productos.

Al analizar la etiqueta descubrimos que utilizan un ingrediente distinto. Palmitato de cetilo (Cetyl Palmitate): Es un éster graso que resulta de la reacción entre el ácido palmítico y el alcohol cetílico. Se utiliza como emoliente, hidratante y agente de enmascaramiento en cosméticos. Tiene una textura de escamas cerosas y es soluble en aceites y alcohol etílico a ebullición. Este ingrediente contribuye a la textura y estabilidad del producto.

Originalmente, el Alcohol cetílico se derivaba del aceite de ballena, pero con la disminución de la caza de ballenas, ahora se produce principalmente por hidrogenación de aceites vegetales como el aceite de palma y de coco. Por lo tanto, el alcohol cetílico utilizado en cosméticos hoy en día no proviene de ballenas y no contribuye a su caza o extinción. Además, el alcohol cetílico es considerado seguro para su uso en productos cosméticos según estudios clínicos.

Entonces, ¿por qué existen productos llamados Esperma de Ballena, cuando en realidad no lo es?

Alternativas disponibles al espermaceti Alcohol cetílico

Estas alternativas son utilizadas por sus propiedades similares al alcohol cetílico y por ser opciones más sostenibles y éticas en la industria cosmética.

  • Alcohol estearílico: STEARYL ALCOHOL: Utilizado como emoliente y espesante en cosméticos.
  • Alcohol cetearílico: CETEARYL ALCOHOL: Una mezcla de alcoholes grasos que actúa como emoliente y estabilizador de emulsiones.
  • Aceite de coco: COCOS NUCIFERA OIL: Fuente natural que puede reemplazar al alcohol cetílico en algunas formulaciones.
  • Aceite de palma: ELAEIS GUINEENSIS OIL: Similar al aceite de coco, se utiliza por sus propiedades emolientes.
  • Manteca de karité: BUTYROSPERMUM PARKII BUTTER: Emoliente natural que nutre y suaviza la piel.
  • Manteca de cacao: THEOBROMA CACAO SEED BUTTER: Proporciona una barrera protectora y mejora la elasticidad de la piel.
  • Aceite de jojoba: SIMMONDSIA CHINENSIS SEED OIL: Imita los aceites naturales de la piel y se absorbe rápidamente sin dejar sensación grasa.
  • Escualano SQUALANE: Un hidrocarburo saturado que se encuentra en la piel humana, utilizado por sus propiedades hidratantes.
  • Ácido esteárico: STEARIC ACID: Un ácido graso que se utiliza como agente espesante y emoliente.
  • Glicerina vegetal: GLYCERINpiel, manteniéndola hidratada.

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